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過來人:牛津面試超細實錄!

面粉
院校背景:外語學校
在校均分:優秀
語言成績:優秀
入讀院校:牛津大學

案例介紹

主人公今年高二,在天津外國語大學附屬外國語學校讀書。她剛參加完牛津本科面試回來,在這里分享一下她的面試經歷!
她希望赴英國讀數學和統計方面的專業,以后打算從事精算方面的工作。業余時間她喜歡打羽毛球,唱歌和攝影。
我是面粉,在國內的一所外語學校讀高二,同時也在學習A-level課程,今年已經在讀A2年級了。在忙碌了一年多以后,前兩天剛剛完成了牛津大學的本科面試,現在已經回國啦!在牛津的這一周經歷了很多新鮮有趣的事情,面試時也是和牛津的tutor們斗智斗勇。想必大家也會對這段經歷很好奇,現在面粉來和大家分享一下我整個申學過程,包括去牛津面試的經驗。去英國留學的小伙伴們,特別是想要去牛津讀本科的小伙伴們注意啦~

準備篇:
首先,想去英國讀本科,最方便的途徑應該就是讀A-level課程,也就是“英國高考”。相比于IB SAT和AP這種課程,A-level對于英國高校的申請更有優勢,也相對于容易一些。況且就牛津的筆試、面試來講,他們的考試大綱也是按當地學生的課程來安排的。對于那些正在猶豫選擇哪種國際課程的小伙伴,面粉的建議是,先選定國家,去美國就考SAT AP TOEFL,去英國就考A-level和IELTS,最好不要有“撒網”的心態,想要每個國家都試一試,專心考一個國家,甚至一個學校,效果會更好。
去哪里讀A-level也是一個需要慎重考慮的問題,選擇學校時一定要去研究他的辦學資質、師資和提供的A-level課程的exam board。國內的學生一般有三種選擇,一是讀國內的國際學校。很多國內的機構保留了中式教育方法,所以成績都非常優秀,出了不少牛津劍橋的學生。但是同樣有些依托著名高中的國際部聽起來很牛氣,實際的教學水平令人擔憂。如果輕信廣告報到一所“野雞”學校,教學質量很難保證。二是去英國讀私立高中,這種方式對語言水平真的有很大提升,而且可以學習的科目會更多(By the way,想在大學學習文科的小伙伴最好去英國讀高中啦)。但是這種學生一定要有很強的自控能力,并且最好外向一些,不然很難適應那邊的學習生活。三是去新加坡讀A-level,這種方式既節省費用,生活環境也沒有變化很多。但缺點在于,Singlish真的不太好聽,而且新加坡的A-level難到HOLD不住啊~(如果你是學霸當我沒說)
申請大學一般需要3門A-level成績,選擇科目時最好參考一下你想去的大學的專業要求學哪一科,推薦學哪一科(如上圖)。面粉我當時是選了Mathematics, Further Mathematics, Physics and Chemistry. 但是因為Chemistry太難,在A2被我drop掉啦,所以我最后申請大學時報的是數學、進階數學、物理這三門成績還有化學的AS。我還去考了Chinese和IGCSE的English as a second language,這是一個考到C就可以代替雅思6.5分的考試,不過大多數大學都是不認中文的,牛津劍橋IC也不承認ESL,所以沒有什么太大的作用啦。
如果想申請牛津大學,AS的成績最好可以在第一次考試就考到A,如果考了A2最好是A*。大家讀AS時就可以不用想那么多,專心考試就好啦!英國大學不像美國大學一樣要求那么多課外活動的,有一些很好,但是最重要的還是你的成績啦,大家加油!

申請篇:
Why UK? Why Oxford? Why XX college? Why XX major?
這些問題都是傳說中牛津面試會問到的general question(反正我是沒被問到啦),但是申請大學前自己一定要問自己一下,英國是否適合我?我為什么要申請這所學校/學院?我為什么要學習這個專業?我是否真的喜歡并且適合這個專業?對于國內讀書的小伙伴們還有一個很殘酷的問題,我學習的A-level課程是否可以報這個專業?如果你對于這些問題都有很堅定的回答,那么恭喜你,你可以去報你的dream school啦~
就我個人來講,英國的教育體制很適合我,大學本科只有三年,研究生只有一年,節省很多時間。并且與美國不同,英國大學一進入學校就開始學習自己的專業。對于我這種嚴重偏科的人,不讀general真的是一件很幸福的事!英國高校的教學質量也是享譽全球,G5更是聲名遠揚。并且,在兩年前的一次游學中,來到英國最古老的大學——牛津大學體驗到那種環境與學術氛圍之后,我更加堅定了來英國讀書的想法。
關于專業,面粉是從職業角度考慮的。由于中國緊缺精算方面的人才,我希望畢業可以從事這方面的職業。但是很多英國大學又沒有精算的課程,所以我選擇去讀與之相近的Mathematics and Statistics。大學的官網上都會有詳細的introduction,牛津還會寫上他們每年的錄取率,這些大家可以參考一下。
至于選校,UCAS可以報考5所大學,給大家推薦幾個有用的排名:The Times Higher Education和The Research Excellence Framework。這兩個排名都是分大學排名和專業排名的,THE還有世界排名,建議都參考一下。上海交大的排名基本可以忽略,往年的QS一直都很贊,但不知為何2014年的排名有點水。
面粉報的分別是:首先,牛津的數學系在今年的REF學科排名各項都是第一,統計系也是第一,教學質量一定有保障。至于IC,這兩年IC的聲譽及教學水平猛增,現在甚至可以與牛津劍橋齊名,并且他的數學專業排名很高。UCL是面粉一直很喜歡的學校,課程很多很現代化,光是數學就有7、8個專業,雖然數學排名不高,但也是G5的一員。LSE一直是商科的泰斗,這是一所小型,但是專業課程很精的學校,加上LSE有精算專業,我就報考了這所學校。但是LSE似乎不太喜歡錄取中國學生,所以大家選擇這所學校要慎重考慮。面粉報的專業是數學,所以他們認可Further Maths,對于其他專業很可能是不認可的,并且需要A-level的經濟成績,建議大家查好學校網站再做決定。華威雖然排名不高,但是數學專業排到了第三,比IC還要高。并且他家的MORSE專業非常適合想學精算的學生,讀MORSE精算師認證還有幾門可以免考!
關于牛津大學,還有一個選學院的問題,這個我下面還會細說。現在來說一說UCAS的填寫。
首先,personal statement。學校剛剛告訴我要寫一個4000字符的PS時,我真是嚇得跪到了地上啊!4000字啊!于是考完雅思的當天,我坐在電腦前開始了冥思苦想……兩天后,當我的first draft出爐時,輕輕點了一下字數統計,嚇得我又跪到了地上……我寫了8000多字符……所以我頭痛的點從“怎么寫”變為了“怎么刪”。
在痛苦地刪了半個月后,面粉總結出一些小心得:
1、千萬不要像雅思寫作一樣,每句話論述 解釋 舉例 總結,一句話說清楚就好。
2、多寫學術,課外的東西縮成1-2句話就好,PS是要你展示“我在你這領域就是個天才”的,而不是“我是個全才”,看你PS的教授都是你專業的,對別的東西不在乎的(只限英國!)。
3、一定要寫清你對專業的理解,這是教授get to know you的唯一方法。
4、太難的學術問題不要往上寫,你只是個中學生,你的理解在教授看來只是小兒科,萬一出錯了就鬧笑話了。并且如果你的理解不夠透徹,面試時也會給自己挖坑。
5、一邊寫一邊放進UCAS系統預覽,因為他們算字數的方式很特別。PS和Reference都是要寫進4000字符,47行以內。
6、選定專業后再寫PS,因為5個志愿你只能上交一篇PS,所以如果5個志愿專業差別很大PS不好寫,并且有的學校如果PS與你專業不相關,秒拒的!
接下來就是填寫成績了,今年UCAS很友好,雅思考試你可以填寫考出來的分數,還可以選擇考出成績的時間,還可以預估成績(已經考完但是沒出成績單的情況,千萬不要沒考就估)!面粉的第一次考試是L 7.5 R 6.5 W 6 S 6.5 O 6.5,第二次是L 7.5 R 7 W 6.5 S 6 O 7。第二次口語低了0.5有木有啊!于是我報的成績就是MAY: Speaking 6.5AUGUST: Listening 7.5 Reading 7 Writing 6.5 Overall 7。A-level成績呢,我當時有的成績是數學A2的A*,進階數學AS的A,中文的A和IGCSE ESL的A。我填的都是等級,但是UCL當時發郵件要了我的具體分數,所以大家可以考慮不填等級而是在other里寫上具體的分數啦!老師給我predict了進階數學、物理、化學的A*。
大家注意,如果你想讀16年入學的本科,或是17年的延遲入學,你需要在15年的9月15日至16年的1月15日之間完成申請。想申請牛津劍橋或者是醫學專業的同學一定一定一定要在15年的10月15日之前完成申請!
完成UCAS的填寫上交,老師再確認之后,恭喜你,你的申請完成啦!接下來就是每天查看電子郵件,不要漏掉他發給你郵件里的每一個字,認真回復他要你提供的信息,坐等收offer啦~但是不要沒事就給學校寫信哦!

牛津申請篇:
在填寫UCAS時,申請牛津的孩子們還要多一個步驟,就是選學院!牛津大學是由不同學院組成的,所以報考牛津大學時你需要選一個學院。關于選學院真的有很多myth,比如Christ Church超級難考啊,Trinity不招中國人啊,St. John's太有錢不要國際生啊,這個學院教這一門的tutor有名所以不好進啊……這些真的是沒有依據的myth,如果你真的相信最好也只是當作參考。當時一個Christ Church的學長跟我說,因為他們學院聽著太難沒人敢報,他就報了,結果都沒有人報,他就考上了(請在實力很強基礎上做這件事,錄取還是看學術實力)。牛津的官網上會有introduction的pdf,選學院時翻一翻,上面有學院介紹和圖片。個人建議選學院時看看他們的地理位置、環境及住宿條件,畢竟是你要呆4年的地方。如果實在選不定就報open,進的概率是一樣的。況且面試時他會給你分一個second college,你也是有機會被其他college錄取的!面粉報的是Trinity College,當時只是看他太漂亮了,也沒管“Trinity不錄中國人”的傳聞就報了。然后發現,學院里教數學的tutor實力超級強而且很和藹,而且學院管4年的住宿,staff也很友好。所以說選學院真的是個很隨緣,很random的東西,隨便選一個說不定就能選到一個很適合你的。
對于錄取,牛津要看以下幾項分別是:面試、入學考試、A-level成績、PS及推薦信,推薦信不用擔心啦,上學時好好表現,老師會給你好好寫的,并且牛津官網上也把他放在最后一項。PS,像我之前有講,認真對待,多修改幾遍,從語法和學術上來去掉不應該犯的小錯誤。A-level成績,我相信各位申請牛津的學霸們是不用擔心這項的。下面就講講admission test!
有的課程是要交admission test和written work的,具體可以查詢官網上的introduction。如果要的話,這是你唯一能控制的重頭戲,一定要好好完成。牛津根據這兩項選拔面試,像面粉的課程需要考Mathematics Admission Test,不需要written work,他們就會按照MAT分數來給面試,官網上有發布往年真題和答案,以及每年進入面試的平均分。但是請記住,MAT不止用來篩選面試,對你的錄取也有很大影響。所以一定不要懷著一個“我考一個能拿到面試的分數就可以”的心態。
關于準備,MAT不難,官網上有他的syllabus和真題答案,知識點就只是C1C2的東西,但是難度會有提升。認認真真做好每套真題,計時做,找出他出題的規律就非常容易啦~從14年有個小改革,選擇題由原來的4個選項變為5個選項,所以蒙對的概率又小啦。往年大概60多分就可以拿到面試,也有傳聞說MAT考到85 就一定會被錄取。不過,請看下圖,雖然13年85 的學生全部被錄取,可是大家想想,MAT考到這么高的“學神”級人物,面試會差嗎?并且MAT分數不高的學生還是有被錄取的概率,說明面試其實還是很重要的啦!考試在11月5日,也就是說從交申請到考試有很長的準備時間。進入考場后你會發現他給的時間比你練習的時間要長得多,所以認真做題,剩下的時間靜下心思考一下不會的題目,你會考的比練習時好的~
接下來就是最重要的interview啦,從11月底各學院就開始發invitation,根據所報專業所報學院不同,invitation來的時間也會不同。大家可以去查學院的官網,他們下發邀請后都會在網站上更新的。在12月1日數學專業各個college發的邀請會特別多,所以大家在12月之前沒有收到邀請不要著急~

牛津面試經歷超詳細全程實錄——良心之作不容錯過!
收到面試邀請后,我們non-UK/EU的學生可以進行skype面試,也可以選擇去牛津面試。也有myth是關于skype面試不好錄的,同樣有myth說skype面試錄取幾率更大的,個人認為其實沒差別,場次都是一樣的,只不過skype會有網絡因素影響而已。Skype面試還會在本地學生面試之前進行,也會給tutor先入為主的感覺。但是飛到牛津面試的最大好處就是,你可以吃住在學院幾天,和當地學生交流交流,體驗一下生活。而且面試在圣誕節期間舉行,可以到西方國家感受一下圣誕氣氛,像我學院就正好在Christmas Market旁邊!不過想要飛到英國的小伙伴們一定要小心你們的簽證,從通知下來到面試大概只有一周多的時間,有可能來不及簽證。然后,對于飛去的小伙伴,我建議你們一!定!不!要!帶!書!帶一點復習資料就好了。我當時帶了一箱子書,箱子20多公斤,一個人搬上搬下超麻煩,而且我一眼都沒看……

面試日記:
在12月12日,我帶著“我是去牛津面試的學霸”的心情,啟程飛往了英國。結果一下飛機我就哭了,英語活生生被虐成了渣……作為一個從學的第一句英語就是美式英語的孩子,我單純地認為英音就是雅思聽力和BBC里面的口音。結果下飛機發現,沒有一個英國人是以那種速度、那種語調講話的啊!不過適應了幾個小時以后,也算是能聽懂了~
12月13日抵達牛津后,我已經滿血復活到可以和admission helper狂聊一小時的境界了(但是語調還是怪怪的)!在面試期間,雖然大多數學生都已經放假回家,學院還是會安排幾個admission helper來幫助你適應這里,所以不用擔心,他們已經幫你做好一切準備啦~
入住牛津之后,周圍那種節日氛圍一下子把我包圍,我也忘了自己是來學習的這個目(huang)的(zi),立馬約了小伙伴開始逛牛津城。雖然不是第一次來牛津,我們還是逛遍了所有的景點,興奮地拍照,并且吃遍了Christmas Market!不過樂極生悲,第一天我就把宿舍鑰匙丟在了Sainsbury's,十萬火急地趕緊回去找,沒想到店員竟然幫我收好了!剛到這個城市就感受到了這里的友好~
作為一座大學城,牛津的文化底蘊十分深厚,圖書館和博物館遍布整座城市,也成為我們閑暇時的好去處。短短兩天我們就逛遍了3、4家博物館,看到了很多新奇的展品,更是長了很多知識。最讓我印象深刻的還是Ashmolean的一位講解員,他聽說我們是從天津來的,就準確說出了天津與北京的距離,并且對于中國的事件及人物如數家珍,可以準確說出中國每任領導人的姓名、上任時間及出生年月。這可是比很多國人知道的還多呢,作為理科女屌絲的面粉立刻羞愧得低下了頭。
與游客的心態不同,這次真正在這個城市中住上一段時間,試著去融入當地的文化真的給了我們不一樣的感受。在路途中停下來欣賞一下街頭藝人的演出,試著和陌生人互相問候,和來自不同國家的小伙伴一起慶祝節日……這一切的一切都讓我如同活在夢里一般。
這是我們學院,你們說美!不!美!
玩了一陣之后,12月14日我們正式與tutor們見面了,12月15日開始了面試。我在Trinity的兩場面試都在15號進行,12:00和Dr. Hewitt面試,Mr. Dalwadi負責觀察。第一場面試Dr. Hewitt沒有問我general question,只是問我為什么喜歡統計。我簡要回答后說:我將來想從事統計方面的工作。然后他就問我:那你有工作經驗嗎?這可著實把我嚇了一跳,說了個no之后,就開始做題啦~ Dr. Hewitt只問了兩道題,第一道是x^2*e^x=1的解的個數,題目不難,我給tutor講過后他們很滿意,但是中途因為小緊張出了一點小口誤。第二道是給了一個函數圖像,讓求解析式。看到圖像以后我完全蒙了,不知道從何下手,只能硬著頭皮講。Dr. Hewitt引導我求切線,然后就進行得很順利。可是進行到一半的時候,Hewitt給了我一個hint,由于語言的問題我沒聽懂,當場欲哭無淚,最后兩個tutor引導著我還是把題做了出來。面試結束前,Hewitt問我有什么問題要問他,我就問了一個關于課程上的問題。然后面試結束,我就愉快地去吃飯啦~(其實黑暗料理也是有很好吃的嘛)
來一個小插曲~面試的早晨我換好校服正裝去吃的早餐,到了Dining Hall我也是驚呆了,我前面的好多學生都穿著很正式的西裝!網站上不是說不用穿的很正式嘛……當時很后悔為什么我沒有買一套職業裝而是穿著蘇格蘭風情的校服去面試。進去以后才發現,原來就只有這么幾個穿正裝的啊,在食堂里還是有很多穿著帽衫的學生。我坐下來的時候還有一個小哥問我Why are you wearing a suit for breakfast?
下午的面試在3:00進行,由Dr. Forman和Dr. Hofmann輪流出題給我做。面試前Dr. Forman從我后面走過來,問了admission helper這是我的candidate嗎,就把我帶走了……路上還跟面粉說我叫Noah,你從中國飛過來面試了?你從哪個城市來?當時面粉就覺得這tutor超級萌啊,而且他還是教數統的!進去兩個tutor都很友好地跟我寒暄,上來Forman問我第一道題,是關于permutation的,底下的延伸前有一段很長的鋪墊,然后問了一道不太相干的問題,于是我杯具地沒有get到他的點,以為他還是在問前面,他就跟我一直解釋,最后還跟我說English, I get it! 后來他給我講了個新的知識,還問我要不要給我寫一下,然后就向小學生一樣幫我寫在了紙上。后來Hofmann又問了兩道證明題,到第二道證明題時,Hofmann說咱們可能時間不夠了,這道題就做做看吧。做一半時她突然High了起來,說快做快做,我給你hint,一會咱們再做一道!但是那道題我不需要給hint啊,完全沒有秀出我的聰(zhi)明(xia)才(shang)智(xian)。最后Forman又問了我一道函數圖像的問題,但是我腦袋突然短路了,明明上一場還用到的知識點我這一場死!活!說!不!出!來!在問完tutor問題以后,面試就結束了。
面試后我懷著悲痛的心情去血拼,拎著一大袋東西回到宿舍樓的時候發現Forman和Hofmann就坐在我樓下……于是面粉我咬咬牙,上去說,哎呀我想起那道題怎么做了,就是blablabla……Tutor也很開心啊,然后我們就聊了一會。Hofmann還和我說,by the way your English is really good,羞愧得我真想找個縫鉆進去!Tutor 們都這么和善,當時我就想如果以后真的可以跟著他們學習有多好!
轉天的面試我去了我的second college, St. Hilda's college. St. Hilda's是一個超級美的學院,但是離市中心略遠(其實走路十幾分鐘也就到啦),如果喜歡做一些體育活動那是一個不錯的學院~ 進去面試時,可能是因為這個學院不是我的first choice,外加我前面兩個面試的都是中國人,tutor們似乎很不耐煩的樣子。于是我就非常緊張,講英語也結巴了。面試的是一個6、70歲的tutor,說話比較不清楚,所以我整場面試基本沒聽懂他們在講什么,做題時他們也不和我互動,做得非常糟。問了一下我的同學,她的second college也是差不多的情況。所以我對大家的建議是:你應該預料到second college的面試氣氛會很尷尬,所以不要緊張,淡定地做題就好。

從St. Hilda's回來后又遇到Dr. Forman和Dr. Hofmann,他們問我second college面試怎么樣?我當時說:Not very good, I was too nervous. 現在好后悔啊!為什么對自己這么沒自信?后來聊了一會后,Hofmann問我你什么時候回中國?Enjoy your time in Oxford~面試就這么結束了,下面給小伙伴們來一些小建議:
1、雖然面試時不需要交雅思成績,但是你的英語一定要好好練。英語不好的話,在食堂、JCR這種地方,你是很難和他們一起聊天的。你可能可以和一兩個本地學生聊天,但是如果一群本地學生在一起聊天,你的英語又不夠好,說兩句就插不上話了。并且只要他們的口音稍稍不太正,或是說話含糊,那是妥妥的聽不懂啊!
2、面試期間一定一定不要和你的同學交流題目,你們考的題目都不會有太大差別的,所以這樣相當于給別人透題。
3、尊重你的tutor!多和他們交流。
4、牛津不是要大神,而是要可以被教成大神的學生,所以相信自己!
好了,面試的回憶就是這些。面粉我也要好好準備A-level一月的考試了。1月7日就下結果了,祝我收到Oxford的offer吧(viaInternet)

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